i vantaggi del nitrox:

                                     

I vantaggi dell'utilizzo corretto del Nitrox in immersione sono molteplici. Innanzitutto, respirare una miscela che contiene una minore percentuale di azoto riduce l'assorbimento di questo gas da parte dei tessuti: di conseguenza, sarà possibile aumentare i tempi di fondo entro la curva di sicurezza, oppure, a parità di tempi, di ridurre il rischio di comparsa di sintomi di MDD. Ad esempio, in un'immersione a 27 metri di profondità potremmo stare al massimo 25 minuti per rimanere in curva di sicurezza respirando aria normale, mentre con una miscela EANx36 possiamo stare

sul fondo per ben 40 minuti.

Nel caso di immersioni ripetitive, l’uso del Nitroxdiminuisce anche il tempo di intervallo di superficie tra un'immersione e l'altra, oppure permette di prolungare i tempi di immersione mantenendo gli stessi intervalli di superficie. Inoltre, anche se non è stato provato scientificamente, sembra che in molti casi si provi unaminore sensazione di stanchezza e sonnolenza al termine dell’immersione, rispetto all'utilizzo della normale aria compressa.

Svantaggi e pericoli

Come sempre, non e tutto oro quello che luccica, e l'utilizzo del Nitrox comporta anche svantaggi e pericoli che è fondamentale

conoscere e controllare.

Ecco perchè   assolutamente necessario frequentare un apposito corso per imparare ad effettuare i necessari calcoli delle percentuali dei gas in relazione alla profondità, tempo, ecc., e poter immergersi in Nitrox in sicurezza e tranquillità, senza il rischio di poter incorrere in pericolosi incidenti.

Anche se ormai quasi tutti i computer subacquei sono predisposti per effettuare i calcoli relativi anche per le immersioni in Nitrox, e innanzitutto fondamentale programmare a priori la propria immersione.

Molti credono infatti che il Nitrox serva per poter effettuare immersioni più profonde... niente di più sbagliato! Al contrario, la massima profondità di utilizzo e stata fissata a 50 metri (40 metri per l'immersione ricreativa): questo perche l’O2, se supera la Pressione parziale (Pp) di 1,6 bar, assunto per un determinato periodo di tempo diventa tossico e molto pericoloso, provocando danni soprattutto a carico del sistema nervoso centrale, con convulsioni e perdita di conoscenza che possono provocare il decesso per annegamento.

A differenza della narcosi d’azoto, che si manifesta di solito in modo graduale, consentendo al subacqueo esperto di rimediare semplicemente risalendo ad una minore profondità, la tossicità da ossigeno spesso puo causare le convulsioniimprovvisamente e senza alcun preavviso.

Perciò, all'aumentare della percentuale di ossigeno nella miscela respiratoria, e necessario diminuire proporzionalmente sia la profondità massima raggiungibile che i tempi di assunzione, onde evitare nel modo più assoluto il raggiungimento del livello di tossicità dell'ossigeno.

Per rimanere entro i canoni della sicurezza totale, la massima pressione parziale dell'ossigeno sopportabile per il periodo di una normale immersione ricreativa è stata fissata tra 1,4 e 1,5 bar (a seconda della didattica), mentre la profondità alla quale l'ossigeno raggiunge la pressione parziale di 1,6 bar, viene detta profondità contingente, o Massima profondità operativa.

Ad esempio, con una miscela EANx32, la pressione parziale dell'ossigeno raggiunge 1,4 bar a 33,75 metri di profondità,per cui questa sarà la profondità massima alla quale potremo effettuare la nostra immersione; mentre, con la stessa miscela, la pressione parziale dell'ossigeno diventa 1,6 bar a 40 metri di profondità, ed e questa la Massima profondita operativà,

che potremo raggiungere solo per un brevissimo periodo di tempo ed esclusivamente per motivi eccezionali, quali un'emergenza.

Conclusioni

E' quindi evidente che l'immersione che maggiormente beneficia dell'uso di Nitrox e quella a profilo quadro, a profondità comprese tra i 30 e i 39 mt. (a seconda del tipo di EAN utilizzato), dove la possibilità di prolungare il tempo di permanenza e un indubbio vantaggio: ad esempio, l'immersione su un relitto, dove si raggiunge immediatamente il fondo e poi si procede all'esplorazione rimanendo quasi alla stessa profondità, oppure quando si effettuano riprese video o fotografiche, dove la tranquillità e fondamentale.

A profondità diverse, non trarremmo alcun vantaggio dall'uso del Nitrox, anzi: a profondita inferiori, l’aria in ogni caso finirebbe molto prima di raggiungere i limiti di non decompressione, mentre

a profondità maggiori il rischio sarebbe troppo elevato.

Non sono infine da trascurare i maggiori costi di riempimento delle bombole rispetto alla normale aria compressa: un motivo in più ,per utilizzare il Nitrox solo nei casi in cui possiamo trarne un  indubbio beneficio.